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桂林有座极具异国特色的舍利塔,其结构全国罕见,和鉴真和尚有关

2020-06-29 22:26

在桂林市民主路万寿巷,美丽的漓江支流桃花江畔,有一座神秘的古塔。它通体白色,极具异国风情,人们从这里经过,不禁都会多看几眼。不了解它的人,还会心生疑问:这座塔是干嘛的?有什么来历吗?

其实它大有来历,曾见证了鉴真与桂林之源。一千多年前,鉴真和尚应日本僧人邀请,东渡日本传教。四次东渡失败后,天宝七年(748年),他毅然进行第五次东渡。这一次还是没能成功。他在振州(今海南三亚)上岸,北返扬州时途经桂林。本地官员率僧侣、百姓数万人出城相迎,场面浩大。被桂林人的热情所感动,鉴真在桂林停留时间长达一年。他的居留处正是如今的桂林舍利塔一带。

桂林舍利塔塔址原为隋代创建的缘化寺,唐玄宗时改名为开元寺,宋代称宁寿寺,明代叫万寿寺。这是桂林最早的佛教寺院,曾辉煌一时。几经岁月变迁,至上世纪60年代,古刹不存,仅遗一座舍利塔伫立在巷子深处。它奇特的建筑结构国内罕见,这是一座中印建筑风格相融合的金刚宝座塔,国内仅有十余座。

现存舍利塔为明代重建。为砖结构喇嘛式塔,塔分三级,通高13.22米,塔基为四方形高台,高5米,边长约7米。四面辟门并形成十字形通道。台座的南面刻有“舍利宝塔”横匾,其余三门用汉、梵、藏文刻有“南无阿弥陀佛”的字样。门额两旁分别题刻着“赤声”“火神”(东面)、“净水”“持炎”(南面)、“紫贤”“随求”(西面)、“除灾”“辟毒”(北面)八大金刚名号。

塔身第二层为八角形,八面砌筑八个佛龛,佛龛内供奉佛像。台座上面正中的喇嘛塔由八伯形塔座、十三天和刹顶组成。八角形的塔座每面辟有佛龛。覆钵式塔身四面辟龛门,俗称“眼光门”。其中南面的佛龛中放有舍利宝函。这种结构的佛塔在全国范围内罕见。塔身之上设置五重相轮的伞盖形塔刹,刹顶冠以宝珠宝顶,铸有60字铭文。整座塔比例协调,结构严谨,造型优美,花纹别致,呈现出西藏佛塔特有的神奇色彩,外形则具有古印度窣堵波式佛塔建筑风

同时,桂林老八景之一的“青碧上方”说的就是这里。元代出佥广西廉访司事的吕思诚在《青碧上方》一诗中描写了当年舍利塔的景观:“献花随喜上方行,云影天光入户庭。江水远翻僧眼碧,山峰轻染佛头青。”

黑白变化的外表给古朴壮观的舍利塔蒙上了一层神秘的面纱。上世纪七十年代,桂林市民看到的舍利塔都是灰黑色的。而据当地八旬老人的回忆,舍利塔是本色(即白色的)。舍利塔又是如何由白变黑的呢? 原来抗战时期,为防范空袭,当局下令将塔身涂成灰黑色了。”上世纪八十年代,舍利塔恢复为白色。

舍利子多安放在舍利塔的地宫中,桂林舍利塔中有无舍利子呢?塔内置石函一方,函盖铭文称:“维大唐显庆二年岁次已未十一月乙酉朔十三日丁酉于桂林城南善兴寺开发建立此妙塔七级耸高十丈显庆四年岁次巳未四月丁未朔八日甲寅葬佛舍利十一粒”,确切记载了原塔建于唐显庆二年(公元657年),塔内藏11粒舍利子。因年久失一修,唐代所建的舍利塔早已坍塌,现存舍利塔为明洪武十八年(1385年)重修。据明洪武十八年十二月的《宁寿禅寺重建舍利塔铭》记载,此塔完工后曾藏安佛舍利子20余粒,以“永镇本寺”。

1968年,临桂县直机关某群众组织在舍利塔底凿开了一条横穿塔底的地道。考古人员在地道内仔细观察,却未发现地宫的蛛丝马迹,也没有找到舍利子。有一天,县直机关的孩子无意说出了舍利子的去向:“舍利塔上端的塔身内发现过‘塔肚’!”孩子们从塔身东面壶门入内,发现里面有许多存放了骨殖(即舍利子)的陶魂罐。受“破四旧”观念的影响,孩子们一一取出,从塔上高高摔向地面,以此取乐。他们还透露,有一对兄弟从“肚底”摸出了一对铁剑。考古人员闻讯找到了这对兄弟,希望他们把这对镇塔剑交还给文物部门。兄弟俩说铁剑原来放在家中,现在再也找不到了。如此珍贵的文物竟毁于顽童之手,令人一声叹息。

以前舍利塔长期被民房包围,不为人知。在“两江四湖”改造期间,市委、市政府拆除了舍利塔北侧的民房,这一桂林现存最早的砖塔终于得以展现在世人面前。如今,它已经成为桂林文化的地标,和不远处的象鼻山相呼应,俨然是自然与人文的“双子星”。